Kusuriya no Hitorigoto – Volumen 01 – Capítulo 06

Capítulo 06 – Catadora

 

Las damas de palacio con habitaciones reciben un mejor trato, sobre todo para las sirvientas de la Consorte Favorecida del Emperador.

 

El rango de Maomao había subido desde la base de la estructura de la pirámide hasta algún lugar en el medio. Según lo que le dijeron, su salario también había aumentado exponencialmente, pero el veinte por ciento de ese salario va a su familia, o mejor dicho, a los comerciantes que la vendieron.

 

Se le proporcionó una estrecha habitación, no una habitación que tenían unos trabajadores hasta hace poco.

Su dormitorio había pasado de ser una estera tejida de paja y una sábana a una cama. La habitación era lo suficientemente amplia como para albergar dos camas. Estaba feliz de que ya no tenía que evitar pisar a sus compañeras de cuarto cuando se despertaba por la mañana.

Había otra razón por la que estaba feliz, pero eso era algo que sabrá después.

 

El Palacio de Jade, donde residía la Consorte Gyokuyou, tenía otras cuatro sirvientas aparte de Maomao. Mientras la princesa imperial comenzaba a comer comida para bebés, no había necesidad de emplear una nueva nodriza.

En comparación con la Consorte Rifa, que tenía más de diez personas con ella, era un número bastante pequeño.

 

Al ver que Maomao había ascendido repentinamente de sirvienta de la clase más baja a compañera de trabajo, notó las miradas de desaprobación de las sirvientas, pero no había nada de acoso de lo que honestamente había estado esperando.

Más bien, lo que ella noto fueron miradas de compasión.

 

 

(Por qué es así?)

 

Pronto supo la razón.

 

 

Ante sus ojos estaban los platos de la corte imperial hechos con muchas hierbas medicinales.

Una tras otra, la sirvienta principal de la Consorte Gyokuyou, Honnyan (紅娘, Hong Niang), colocó pequeños platos con porciones de los platos de acompañamiento ante Maomao.

 

La consorte Gyokuyou se disculpó con la mirada, pero no dio señales de detenerlo. Las tres sirvientas restantes la miraron con compasión.

 

Una catadora de comida.

 

Todos estaban nerviosos por el incidente con el príncipe heredero.

Fue a causa de los rumores que circulaban sobre la enfermedad de la princesa imperial y sobre dónde se había introducido el veneno. Sin duda las sirvientas, sin saber de dónde venía el veneno, tenían miedo.

 

A partir de ahí, no era extraño que enviaran sirvientas con una especialidad en degustación de venenos como piezas desechables.

 

No fue sólo la Consorte Gyokuyou. También se incluía la comida de la princesa imperial y los platos del emperador durante sus visitas.

 

Parece que el veneno había sido servido dos veces cuando se supo del embarazo de la Consorte Gyokuyou. Uno había sido ligero; el otro paralizaba las extremidades y dañaba los nervios.

 

Las sirvientas, que hasta ahora habían estado actuando nerviosas como catadoras de comida, le estaban sinceramente agradecidas.

 

Maomao frunció el ceño mientras miraba los platos. Estaban hechos de arcilla.

 

(Si les preocupan los venenos, el uso de la plata es algo natural).

 

Maomao recogió la guarnición del namasu (膾, kuai. Vinagre encurtido de pescado y verduras crudas. Un plato introducido de China a Japón durante la era de Nara) con un par de palillos y lo miró cuidadosamente.

Ella lo olió.

Se lo colocó en la lengua, se aseguró de que no hubiera sensación de adormecimiento y se lo tragó lentamente.

 

(Honestamente no soy apta para ser una catadora de comida.)

 

Debería ser veneno de inicio inmediato. No tenía sentido confiar la degustación de la comida a Maomao si era un veneno de efecto retardado.

Maomao, que se había acostumbrado gradualmente a los venenos con experimentos, quizás se había vuelto resistente a una gran cantidad de venenos.

Este no era el trabajo de una farmacéutica. Fue por el bien de cumplir el deseo intelectual de Maomao.

En un lugar y época diferente, seguramente se la llamaría “Científica loca”.

Incluso su padre, que le enseñó las habilidades de un médico, se había quedado atónito al respecto.

 

Cuando no hubo cambios en el cuerpo de Maomao y ella afirmó que no había veneno según sus conocimientos, la Consorte Gyokuyou finalmente empezó a comer.

 

Lo siguiente fue la comida para bebés sin sabor.

 

“Creo que sería mejor reemplazar los platos por los de plata.” Sin darle ningún sentimiento, Maomao se lo dijo a su jefe, Honnyan.

 

La hermosa sirvienta de cabello negro que estaba llegando a los treinta años suspiró. “Es realmente como dijo Jinshi-sama.”

 

Honnyan confesó con un rostro asombrado que no usaban cubiertos de plata a propósito.

Porque Jinshi se lo había ordenado.

 

Era probable que también fuera él el que había ordenado a Maomao que fuera un catadora.

 

Maomao escuchó a Honnyan con una fría expresión, luchando contra su mal humor.

 

“No sé por qué escondiste tus conocimientos y habilidades en veneno y medicina. Aunque sólo dijeras que sabías escribir, te habrían pagado más”, dijo Honnyan.

 

“Es porque yo vivía como una imitación de un farmacéutico. Aunque me han secuestrado y se me ha llevado lejos, cuando pienso que los secuestradores siguen recibiendo una buena parte del dinero, me enojo seriamente”. Maomao soltó unas pocas palabras ásperas debido a sus intensas emociones. Pero la criada no la culpó.

 

“Así que incluso si tu salario disminuye, estás diciendo que estoy dando dinero para los gastos de alcohol de esos tipos.” Parecía que la inteligente sirvienta había deducido las intenciones de Maomao.

 

“Por mucho que quieras, si eres incompetente, serás reemplazada después de dos años de servicio.” Honnyan la simpatizaba, mientras que era algo que no necesitaba entender.

 

Ella tomó la jarra de la mesa y se la dio a Maomao.

 

“¿Qué es….” Justo cuando Maomao estaba a punto de preguntar, un dolor le atravesó la muñeca. En estado de shock, dejó caer la jarra sobre la cama. Grandes grietas atravesaban la cerámica.

 

“Oh Dios, esto es bastante caro. No podrás devolverlo con la cantidad que ganaste como sirvienta. El dinero que se envía a su familia tampoco será suficiente. En vez de eso, tendrás que pagar”.

 

La inexpresivo Maomao, entendiendo lo que decía Honnyan, sonrió cínicamente. “Mis disculpas. Dedúzcalo de la paga que se envía a casa cada mes. Si eso no es suficiente, por favor toma lo que tengo a mano también.”

 

“Sí. Enviaré los trámites al Jefe Oficial del Palacio. Bien entonces.”

 

Honnyan tomó la jarra caída y la puso sobre la mesa. Luego sacó una hoja de madera (木簡, mokkan.) Una larga tira de madera utilizada para escribir una sola línea de texto vertical, usada antes de que hubiera papel. Su pincel se deslizó suavemente. “Este es el estado de cuenta de los fondos adicionales que se obtienen de la cata de comida. Considere esto como un seguro. Si tiene curiosidad sobre algún punto, por favor pregunte”.

 

La cantidad de dinero era aproximadamente la misma que la que Maomao ganaba actualmente. Excluyendo la porción que ha sido quitada como comisión, se ha decidido que Maomao obtuvo un beneficio.

 

 

 

(Ella es buena con las negociaciones (Literalmente: es buena usando dulces).)

 

Maomao salió de la habitación con la cabeza profundamente inclinada.

 

 

 

 

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